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Mission et objectifs

Depuis quelque 8000 ans les villes ont façonné la vie d’hommes. De nos jours plus de la moitié de la population mondiale vit dans des agglomérations urbaines qui marquent de leur empreinte indéniable le style de vie et les mentalités. La ville a toujours été le foyer de développements technologiques, économiques, institutionnels et spirituels qui ont fait évoluer la société, voire l’humanité toute entière. Une historiographie spécifique s’est très tôt développée en milieu urbain et la recherche en histoire urbaine est devenue une branche spécialisée des sciences historiques.

La Commission internationale pour l’Histoire des villes (CIHV) a été fondée au Congrès international des sciences historiques de Rome en 1955 dans le but de favoriser les échanges entre historiens/historiennes du phénomène urbain et d’élaborer un certain nombre d’instruments de recherche. Jusqu’ici ont été publiés l’Elenchus fontium historiae urbanae, des bibliographies nationales d’histoire urbaine et des atlas historiques de villes. Construits selon des critères communs, ces instruments facilitent une approche comparative de l’histoire urbaine dans le temps et dans l’espace : un des grands buts de la CIHV. La CIHV a l’intention d’ajouter à cette offre des rapports de recherche établis sur une base géographique ou thématique.

Les assemblées annuelles statutaires de la CIHV comprennent un colloque scientifique consacré à un thème spécifique qui est étudié durant trois à cinq ans dans le but de promouvoir des domaines de recherche nouveaux qui intègrent les résultats et méthodes provenant d’autres disciplines. À cette fin les colloques incluent régulièrement des contributions de chercheurs qui ne sont pas membres, et qui constituent une plus-value pour les actes.

Cette approche multidisciplinaire et novatrice est facilitée par l’organisation de la CIHV. De un à quatre chercheurs y représentent la recherche en histoire urbaine de leur pays. La CIHV tente de veiller à ce que ses membres, qui sont cooptés, représentent toutes les époques, toutes les zones géographiques et tous les domaines de l’histoire des villes à travers la spécialisation individuelle. La CIHV est affiliée au Comité international des sciences historiques et participe à ses congrès quinquennaux.